Categoría: Vietnam

Hasta la picha de Vietnam

Intenté vender a Maude en Hoi An. Primero a una pareja australiana que no estaba muy convencida porque tenían mucho equipaje. Esa es otra: Hoi An es una ciudad famosa por los sastres y la ropa a medida. Y ahí ves a todos los mochileros comprándose trajes a medida y vestidos y tal y cual y dejándose 200 y 300 dólares. Así, porque como Hoi An es famosa y todo el mundo compra trajes y vestidos ¿cómo ser menos?

Al día siguiente me contactó un imbécil. Sí, un imbécil digo, porque no hay manera mejor de describirle. Llegó tarde porque se equivocó de hostal y luego, estando yo sentado en el porche esperando, veo a un imbécil pasar de largo la moto con su cartel gigante de FOR SALE, mirando el móvil y con cara, además de imbécil, de confusión. Le veo como camina unos cien metros más, se para, vuelve a mirar el móvil con su cara de imbécil, gira por una calle para al minuto volver a aparecer por la misma, con su cara de imbécil. Finalmente después de darle vueltas al asunto y mirar y requeté mirar la moto, me dijo que no sabía, que necesitaba consejo de su amigo. Y se fue. EL muy imbécil.

En estas que aparece un tipo local en una moto y me dice que tiene un taller y que me la compra, pero que primero la quiere probar. Le digo que vale pero que la estoy vendiendo por 300 dólares, y me dice que sí que sí pero que primero la prueba. Le vi pintas de hijo de puta, pero el ansia de vender la moto me pudo y me fui con él a probarla.

Y resultó que mi instinto, como pasa bastante a menudo sin querer pecar de prepotencia, estaba en lo cierto y el tipo con cara de hijo de puta, era efectivamente un hijo de puta. Intentó quemarme la moto yendo a toda hostia en primera y cuando yo le decía que parase que me la iba a joder, el tipo insistía que no que era mecánico y que estaba probándola. Al rato, al ver que no la quemaba, paró, la llevo a su taller y me ofreció 50 dólares por ella.

Cogí la moto y me fui.

Finalmente decidí meter la moto en un bus, conmigo también dentro, y venir hasta Hanói, la capital, desde donde escribo estas líneas.

Viaje de 18 horas. Me desmontan la rueda delantera, los retrovisores y la pata de cabra con los apoyos de los pies de la moto para meterla en el bus. Pregunto si cuando llegue al destino me van a ayudar a montarlo de nuevo. Me dicen que si…

Tras las 18 horas, con cambio de autobús incluido (y me voy a abstener en estas líneas de juzgar de nuevo la conducción por estas tierras), llego a Hanói. Bajan la moto del bus y ahí me quedo con las piezas en la mano preguntando al paisano si me va a ayudar a montarla. Arranca el bus y se pira…

Busco un hostal. Dejo las cosas y marcho con la moto a un taller que me dijeron era de confianza, para vendérsela. Paso media hora regateando con el tipo, al final llegamos a un acuerdo (por mucho menos de lo que la compré), me pide los papeles de la moto, se los enseño y tras comprobarlos me dice que no coinciden y que han hecho alguna jugada mala con la moto. El paisano me dice que vaya al taller original de donde salió la moto o que la intente vender por menos dinero a algún guiri que le dé igual lo de los papeles falsos.

Marcho al taller del que inicialmente salió la moto (lo sé porque la moto tiene una pegatina con la dirección y el nombre del taller) y le digo que de ahí salió y que se la quiero vender de vuelta. Se niega. Me dice que tiene muchas motos en el taller y no tiene espacio para aparcar una más. El hijo de puta.

De camino de vuelta paro en otro taller con otro paisano con la misma cara de cabrón. Nos montamos los dos para probarla. Regateo. Llegamos a un precio. Le enseño los papeles otra vez y al ver que no coinciden me baja el precio un poco, pero no mucho. Parece que a este sinvergüenza le da igual que los papeles no estén en regla. A mí, después de toda la pantomima de estos días ya no me importa una mierda. Me da igual ya vender la moto por lo que sea y si tiene papeles, o no o lo que puedan o quieran hacer con ella. Y sabe Dios (si existe, que lo dudo), que he pensado seriamente qué merecía más la pena: si los 100 dólares que me han dado al final por la moto o el placer de tirarla a uno de los lagos de Hanói y grabarlo en vídeo. Al final me he decantado por la pasta y me he quitado el muerto de encima. Me he quedado con los retrovisores. Por joder un poco.

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Estoy hasta los cojones de Vietnam y de los vietnamitas. En las casi dos semanas que llevo en el país solo me he cruzado con cuatro o cinco locales que no me hayan querido timar o vender algo por mucho más de lo que costaba. Y no me gusta generalizar. Probablemente haya tenido mala suerte o haya pecado demasiado de paleto. Pero esto es así y es mi experiencia personal. Probablemente, y mira que tenía ganas de venir, sea uno de los peores países en los que he estado, por muy bonitos que sean algunos paisajes. Pero paisajes bonitos los hay en todos los lados.

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Hasta tal punto me han hinchado los huevos los vietnamitas que he decido irme mañana mismo. Paso de visitar Halong Bay y el norte. Mañana por la noche tengo un vuelo reservado.

En unos días escribiré desde mi nuevo y exótico destino en el que a priori voy a trabajar un par de meses en un hostal. Promete.

I tried to sell Maude in Hoi An. Firstable to an Australian couple who were not really sure because they had really big luggage. Here is another issue: Hoi An is famous for the tailors and the ——. So there you see all the backpackers buying —– and dresses and so and so and spending 200 and 300 dollars. Just because Hoi an is famous for that and they don’t feel inferior to the rest.

The next day contacted me an asshole. Yes, and asshole I say, as there is no better way to describe him. He came late because he got the wrong address and then, being me waiting outside my hostel, I saw an asshole walking in the street, passing by the big FOR SALE sign attached to the bike without noticing it, looking to his phone with his asshole and confused face. I see how he walks 100 meters more, stops, checks his phone again, turns right to another street just to appear again in a minute with his asshole face. Finally, the asshole, after checking the bike again and again and thinking about it, he tells me that he has to consult his friend and leaves. The fucking asshole.

Suddenly appears a local guy in a bike who tells me that he owns a garage and wants to buy my bike. I tell him that it’s cool but that I am selling it for $300. He nods and says that first he wants to try it. I had a bad feeling about him but I was very anxious to sell the bike so I went with him to try it.

And it turned out that my instinct, as quite often happens even if I look as an arrogant person, was right and the son of a bitch faced guy, was indeed a son of a bitch. He tried to burn the bike going at full speed without changing gears and when I told him to stop because he was going to ruin the bike; he insisted that he knew what he was doing. After a while, seeing that the bike was still no burning, he stopped, took the bike to his garage and offered me $ 50 for it.

I just rode away.

Finally I decided to put the bike on a bus, including myself, and come to Hanoi, the capital of Vietnam, from where I am writing these lines.

It’s an 18 hours trip. They disassembled the front wheel, mirrors and kickstand with support from the foot of the bike to put it on the bus. I asked them if they would help me to reassemble it again once arrived in Hanoi. They said yes…

After the 18 hours in the bus, including a bus change (and I will abstain on these lines to judge again the driving techniques in these lands), I arrived to Hanoi. They took my bike out of the bus and there was I, with the pieces on my hands, asking the guy if he was going to help me put them back in. They guy just started the bus and went away.

I just left with the bike and looked for a hostel to stay. Once found I left my luggage there and left again with the bike to a shop somebody told me was honest. After half hour haggling with the guy in the end we agreed (for much less than what I bought), then he asked me about the papers of the bike which I showed to him and after checking them he tells me that the serial number is not the same and there is some shit going on with it. The guy told me to go to the original shop where the bike was sold the first time or try to sell it for less money to any foreigner that doesn´t mind about the fake papers.

So I went to the shop that initially sold the bike (I know it because the bike has a sticker with the address and name of the shop on it) and told the guy I want to sell it back. He refused. He said he had many bikes in the shop and not have space to park more. The son of a bitch.

On the way back I stopped at another shop with another guy with the same bastard’s face. We rode the two of us to try it. We discussed a price. We haggled. We arrived at a price. Then I showed him the papers and after checking them he went down the price but not too much. It seems that this scoundrel didn’t care that the papers were not in order. To me, after all the pantomime of these days I just don’t give a shit anymore. I don’t care to sell the bike for whatever they give me, I don’t care if the papers are good or bad or what they can or want to do with it. And God knows (if he exists, which I doubt) that I thought seriously what was more worthy: either the $100 they finally gave me or the pleasure of throwing the bike to one of the lakes of Hanoi and record it. At the end I opted for the money. But I kept the mirrors. Just because…

I am sick of Vietnam and the Vietnamese. In the nearly two weeks I’ve been here I have only come across with four or five honest people that didn’t want to cheat me or sell something for more than it cost. And I do not like to generalize. I‘ve probably been unlucky or have been a redneck. But this is so and it is my personal experience. This was actually the country I wanted really bad to visit but it has turned to be one of the worst countries in which I have ever been, no matter how beautiful some landscapes are. There are beautiful landscapes in every country.

So much the Vietnamese people have pissed me off that I have decided to leave tomorrow. I will not visit the north or Halong Bay. Just don’t feel in the mood.

So tomorrow night I have a flight booked. In a few days I will write from my new exotic destination where I will work in a hostel for a couple of months. It sounds good…

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Problemas de amor con Maude

La tercera jornada con Maude fue mal. Empezó con la rueda delantera completamente deshinchada por el camino. Tuve suerte de parar justo donde un paisano arreglaba ruedas y tras desmontarla y mirar, resultó ser que no había pinchazo, solo que el aire se había ido, así, por arte de magia.Maude en arrozales 2

Pagué al paisano medio dólar por sus servicios y seguí. El cielo estaba nublado y amenazaba tormenta desde bien pronto y efectivamente las amenazas se hicieron realidad y cayó el diluvio universal. Además sumarle una visibilidad casi nula por la niebla y un servidor con chubasquero pero sin poncho (útil para estos casos) llegó tras 2 horas de bajada calado a una cafetería de carretera ya al final de la carretera de montaña. Me tomé un café para entrar en calor y tras pagar y volver hasta la moto me di cuenta de que tenía un tornillo clavado en la rueda de atrás y que, lógicamente, estaba perdiendo aire.

La paisana de la cafetería me dijo que iba a llamar a un mecánico del pueblo y que venía y me la arreglaba. Al rato el susodicho mecánico llegó, con una cara de cabrón que no prometía nada bueno. Efectivamente me dijo entre signos que tenía que llevar la moto al ‘taller’ o chabola con herramientas desperdigadas, para ser más exactos, y una vez allí, cuando yo ya no podía hacer otra cosa que ser la víctima de su codicia, estoy bastante seguro que me timó. El muy hijo de la gran puta.

Me dijo entre signos que me tenía que cambiar la cubierta de la rueda, más la válvula y cuando ya las había cambiado, probablemente todavía no contento por el palo que me estaba metiendo, me dijo que los rodamientos no funcionaban y que tenía que cambiarlos. Así pues, hostión al bolsillo. Una hora después estaba de nuevo en la carretera, mala hostia inclusive, camino a Nha Trang (o Benidorm ruso en el medio de Vietnam).

Trabajando el arrozLa cuarta jornada fue sin sobresaltos ni malas jugadas por parte de Maude. Dormí en un pueblo en la costa, en un hostal bastante decente pero caro por lo que a la mañana siguiente decidí seguir tirando.

La quinta jornada iba de lujo entre paisajes montañosos y arrozales verdes hasta que Maude decidió volver a estropearse. Iba en cuarta por una carretera que pasaba por un pueblucho y noté como la moto no tiraba mucho (me ha salido un pareado, tiene cojones). Bajé a tercera y lo mismo. Decidí parar más adelante para que la moto respirase un poco y una vez paré el motor ya no hubo manera de arrancarlo de nuevo.

Tras vagar un poco por el pueblo intentando preguntar a gentes de inglés nulo donde podía arreglarlo, finalmente encontré a una vieja y a un viejo que tras indagar me dijeron que el problema era el aceite. Tenía mis dudas, pero igualmente tenía que cambiarlo, así que cuando la vieja se ofreció a ir al pueblo en su moto y comprarme el aceite, asentí.

Tras cambiarlo Maude aún no funcionaba. Yo tenía una ligera sensación de que había un problema con la bujía y tras decírselo, el viejo la desenroscó para ya ser imposible volver a enroscarla de nuevo. Tras un rato el viejo, negando con la cabeza, me dio a entender que no lo podía arreglar. En estas que tuve la idea de llamar al dueño del hostal donde había arreglado a Maude la primera vez y que hablaba bien inglés para que hiciera de traductor. Tras una conversación con el viejo en vietnamita, el dueño del hostal me dijo que el viejo me iba a empujar hasta un taller más grande (una nueva chabola con herramientas desperdigadas) en la que me la pudieran arreglar. Una vez allí, esta vez con un mecánico con una cara agradable, no de cabrón, y tras una nueva traducción exprés vía móvil por parte del dueño del hostal, me dijeron que el arreglo tardaría de 40 minutos a 1 hora, pues el mecánico tenía que desmontar la parte del motor donde va la bujía para hacerle una rosca nueva. Te cagas.

Arreglando la moto, Binh DuongLos “40 minutos a 1 hora” se convirtieron en 2 horas. Sin embargo, fueron dos horas interesantes en las que varios paisanos, al ver a un barbas sentado en un taburete con cara de mala hostia, se acercaron a ver que acontecía. El lenguaje de signos volvió una vez más a ser el medio de comunicación mediante el cual los paisanos fueron indagando sobre mi vida.

Tras las dos horas, me despedí amigablemente del mecánico de cara agradable y de los paisanos y seguí tirando. Me quedaban dos horas de luz por lo que no podría llegar a mi destino, así que decidí parar en una ciudad a mitad de camino y hacer noche en un hotel que solo puedo describir como decadente. Cené en un puesto de la calle, siendo probablemente el primer extranjero que lo hacía en dicho puesto a tenor de las miradas curiosas de la gente y me volví a la decadencia del hotel para pasar una solitaria noche de cervezas y Juego de Tronos.

Hoi AnLa sexta jornada fue sin sobresaltos pero con el miedo en el cuerpo de que Maude me volviera a traicionar. Fueron algo más de 100 km hasta Hoi An, bonita ciudad, aunque repleta de falangs, en la que me encuentro ahora mismo. He repartido algunos carteles por la calle anunciando la venta de Maude. El amor entre nosotros se ha acabado.

The third day with Maude was wrong. It started with the front wheel completely deflated by the way. I was lucky to stop right where a folk managed wheels and after disassembling and look, proved that there was no puncture, only the air had gone, by magic I guess.

I paid half a dollar to the folk for his services and kept going. The sky was grey and threatening storm since early in the morning and effectively the threats came true and dropped a flood. Also add almost zero visibility in fog and myself without a poncho (useful for these cases), so after two hours going down the mountain I arrived really wet to a cafe along the road. I took a coffee to warm up and after paying and returning to my bike, I realized I had a screw stuck in the rear wheel and it was, of course, losing air.

The woman from the cafe told me she was going to call a mechanic from the village and he would come and fix it. Soon the mechanic came, with his son of a bitch’s face which did not promise anything good. Indeed he told me with hand signs that he had to take the bike to his ‘garage’ or actually a shanty with scattered tools to be exact, and once there, when I could no longer do anything other than be the victim of his greed, I’m pretty sure he ripped me off. The son of a bitch.

He said, again with hand signs, I had to change my wheel cover, plus the valve and when had changed, probably still not happy with the stick he was getting into my ass, told me that the bearings were not working and I had to change them too. So my pocket ended up crying. An hour later I was back on the road, in a bad mood and in my way to Nha Trang (or a Russian Benidorm in the middle of Vietnam).

The fourth day was uneventful and bad plays by Maude. I slept in a village on the coast in a pretty decent but expensive hostel so the next morning I decided to keep going.

The fifth day was going really good among nice mountain scenery and green rice fields until Maude decided to break down again. I was fast in road in a small village and noticed something was going wrong. I decided to stop for the bike to breathe a little bit and once the engine stopped there was no way to start it again.

After wandering around the village I tried to ask some ‘not english speakers at all’ folks where could I fix my bike, I finally found an old woman and an old man who after taking a look told me that the problem was the oil. I had my doubts, but also had to change it anyway, so when the old woman volunteered to go to town on her motorcycle and buy the oil for me, I nodded.

After changing it, Maude still didn’t work. I had a slight feeling that there was a problem with the spark plug and after telling him, the old man unscrewed it just to be impossible to screw it again later on. After a while the old man, shaking his head, made it clear that he couldn’t fix it. Then I had an idea: to call the hostel owner where I fixed Maude the first time, who spoke English well, so he could be my translator. After a conversation with the old man in Vietnamese, the hostel owner told me that the old man would push me to a bigger ‘garage’ (a new shanty with scattered tools) in which they could fix it. Once there, this time with a mechanic with a pleasant face, no a son of a bitch’s one, and after another express translation via phone, the hostel owner told me it would take about 40 minutes to 1 hour to fix it, as the mechanic had to remove the part of the engine where the spark plug was to make a new thread. Shit.

The “40 minutes to 1 hour” became 2 hours. However, they were were two interesting hours in which several folks, seeing a beard man sitting on a stool with a bad mood face, came to see what was going on. Again hand signs were used as way of communication and they were asking me several questions about my life.

After two hours, I said goodbye politely to mechanic with the pleasant face and to the folks and I kept riding. I only had two hours of daylight left which meant I could not reach my destination, so I decided to stop in a town halfway and overnight at a hotel that I can only describe as decadent. I had dinner at a street stand under the prying eyes of the people, being probably the first foreigner who had dinner in that stand and then I went back to the decadence of the hotel to spend a lonely night of beers and Game of Thrones.

The sixth day was uneventful but in fear that Maude betray me again. It was just over 100 km to Hoi An, a nice city, but full of falangs, where I am now. I have distributed some posters on the street announcing the sale of Maude. The love is gone between us.    

Maude, mi moto vietnamita

Esta es mi moto. Se llama Maude. Compré a Maude por 250$ a un hijo de la Gran Bretaña antes de ayer en Ho Chi Minh City. Los bien entendidos no necesitarán explicación sobre el nombre de mi moto. Para los no tan bien entendidos (vergüenza debería daros), el nombre viene del personaje de Maude Lebowski, gran mujer, feminista y artista vaginal.

20150409_174517 En fin, que espero que Maude me lleve sano y salvo hasta Hanói.

De momento ya llevo con ella dos jornadas.

La primera fue de Ho Chi Minh City hasta Mui Ne, un sitio de playa 250 km al norte. Antes de salir de Ho Chi Minh City me confundí de dirección un par de veces y al final, ya en el buen camino y dispuesto a coger una autovía, un paisano con silbato me paró y me dijo que por la autovía no pueden ir las motos. Así que me tocó dar un rodeo por carreteras llenas de tráfico. Inocente de mí y debido al fuerte calor hice el viaje en pantalones cortos y camiseta y cuando después de unas 5 horas de viaje llegué a mi destino tenia las rodillas y los brazos abrasados y me preguntaba si había sido una buena idea comprar a Maude.

P1070919La segunda jornada la he hecho esta mañana y ha ido mejor. De Mui Ne hasta Dalat, en las montañas a 2000 m de altitud. Hoy he visto playas de pescadores, dunas que se metían en la carretera, paisajes desérticos que parecían más almerienses que vietnamitas y lagos entre montañas. Debido a las malas condiciones de la carretera Maude ha llegado hecha polvo al destino y la he dejado en el taller para que la retocaran un par de cosas.

Aquí en Dalat llueve, el cielo está nublado y me alegro de dejar atrás el calor. El CALOR.

Seguiremos informando.

PS – Hoy he parado a comer en un pueblo entre montañas. Al principio nadie parecía hablar inglés pero la señora ha llamado al que supongo era su hijo para que me tradujera. El chaval de 14 años se ha sentado conmigo y me ha estado contando sus discusiones con su novia, la cual estaba muy enfadada con él y el chico se quejaba de que él no había hecho nada. Parece ser que aquí en Vietnam tampoco entienden a las mujeres.

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This is my bike. It’s called Maude. I bought Maude for $ 250 to a son of the Great Britain the day before yesterday in Ho Chi Minh City. The well-understood not need explanation of the name of my bike. For the not so well understood (shame on you), the name comes from the character of Maude Lebowski, great woman, feminist and vaginal artist.

Anyway, I hope Maude takes me safely to Hanoi.

So far I have been with her for two days.

The first day I went from Ho Chi Minh City to Mui Ne, a beach spot 250 km north. Before leaving Ho Chi Minh City I mistook direction a few times and at the end, on the right track and ready to take a highway, a fellow with a whistle stopped me and told me that the highway not is not for motorbikes. So I had to make a loop and took some other roads full of traffic. As it was the first day and it was too hot I started the trip in shorts and t-shirt Innocent me and because of the intense heat made the trip in shorts and shirt and when after about 5 hours of travel arrived at my destination I had burned my knees and arms and I wondered if it was a good idea to buy Maude.

The second day it’s been today. And it’s been much better. From Mui Ne to Dalat, in the mountains (2000m altitude). Today I saw long beaches, dunes that went into the road, desert landscapes that seemed more like Almeria (south of Spain) than Vietnamese and lakes between mountains. Due to bad road conditions Maude has reached the destination frazzled so I left her in the mechanic to make her pretty again.

Here in Dalat is raining, the sky is grey and I am very happy about that and about leaving behind the heat. THE HEAT.

I will keep you informed.

PS – Today I stopped for lunch in a village in the mountains. At first no one seemed to speak English but the lady has called I guess who was his son to translate me. The 14 years old boy has sat with me and has been telling me about his discussions with his girlfriend, who was very angry with him and the boy complained that he hadn’t done anything. It seems that here in Vietnam men doesn’t understand women neither.